언론학자 144명, KBS 길환영 사퇴 요구 지지 선언
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언론학자 144명, KBS 길환영 사퇴 요구 지지 선언
“추락하는 저널리즘 바로 세우는 길”
  • 최영주 기자
  • 승인 2014.05.22 15:44
  • 댓글 0
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언론학자 144명이 KBS 구성원들의 길환영 사장 퇴진 요구를 지지하는 입장을 발표했다. 이들은 추락하고 있는 저널리즘을 바로 세우기 위해서라도 정권의 언론 통제가 중단되고 공영방송 KBS의 독립성과 공영성이 보장되어야 한다고 강조했다.

언론학자 144명은 22일 ‘공영방송 KBS 사태에 대한 언론학자들의 입장’을 발표하고 김시곤 전 보도국장의 폭로로 청와대의 KBS 개입 의혹이 실체를 드러낸 만큼 공영방송 KBS 지배구조에 대한 근본적인 개혁이 필요하다고 지적했다.

이번 입장 발표에는 언론학회장을 지낸 방정배 성균관대 교수와 방송학회장을 지낸 강상현 연세대 교수 등 144명의 언론학자들이 참여했다. 

언론학자들은 성명에서 △길환영 사장의 대국민 사과 및 퇴진 △현 정권은 공영방송 통제에 대한 입장 표명 및 관련자를 문책할 것 △새누리당의 수신료 인상 날치기 시도 중단 △국회는 KBS 보도통제에 대한 진상 규명과 국정조사를 수행할 것 △정부와 국회는 지배구조 개혁 작업을 조속히 시행할 것 등을 요구했다.

이들은 “KBS는 세월호 참사 보도와 관련 오보, 왜곡, 정권 편향적 방송으로 인해 전 국민적 비판과 비난의 대상이 되었다. 참사 보도가 KBS의 ‘보도 참사’로 이어진 것”이라며 “심각한 문제는 공영방송 KBS가 무너진 배후에 청와대가 있었다는 사실”이라고 말했다.

언론학자들은 김시곤 전 보도국장이 길환영 사장이 권력의 눈치만 보며 보도본부의 독립성을 사사건건 침해했다고 폭로한 점, 그리고 김 전 장의 보직 사퇴가 청와대의 입김에 의해 이루어진 것이 정무수석의 입을 통해 직접 드러난 점 등을 들며 청와대가 공영방송 KBS를 통제하고 있음을 보여준 것이라고 비판했다.

이들은 자진 사퇴를 거부하고 있는 길환영 사장에 대해서도 일침을 가했다. 신임 투표에서 97.9%라는 사상 초유의 불신임을 받고 퇴진 여론이 높아지고 있음에도 “직종 이기주의”, “좌파노조”, “명분 없는 불법 파업” 등의 ‘색깔론’을 펼치며 사장직에서 물러나지 않는 길 사장이야말로 “궁색하고 부끄러움을 모르는 모습”을 보이고 있다는 것이다.

“KBS 지배구조 개혁 이뤄져야”

언론학자들은 길 사장의 퇴진이 즉각적으로 이뤄져야 하지만 사장 1인의 퇴진으로 지금의 KBS 문제가 해결되는 것은 아니라고 지적했다.

현재 KBS 사태가 김시곤 전 보도국장의 폭로로 촉발됐으나 왜곡된 KBS의 지배구조 속에서 켜켜이 쌓여온 문제가 터져 나왔다는 지적이다. 따라서 공영방송인 KBS가 ‘청와대 방송’으로 전락한 본질적인 원인인, 정치권력에 좌우될 수밖에 없는 KBS의 지배구조 문제 해결이 함께 이뤄져야 한다고 지적했다.

KBS 사장 임명 제청권을 가진 KBS이사회는 총 11인의 이사가 있다. 11인의 이사는 여·야 추천 비율 7대 4로 구성되는데 이러다보니 정부 여당의 입김이 작용할 수밖에 없으며 의사결정 과정에서도 다수이사인 여당 추천 이사들이 사실상 모든 결정권을 쥐고 있다고 볼 수 있다.

따라서 언론학자들은 “공영방송의 지배구조에 대한 근본적 개혁 없이는 언제든지 되풀이 될 수 있는 문제들인 것”이라며 “KBS가 공정성과 독립성을 확보하고 건강한 공영방송, 국민의 방송으로서 제 자리를 찾을 수 있도록 지배구조에 대한 구조적 개혁이 이루어져야 한다”고 거듭 강조했다.

“KBS 수신료 인상은 자충수”

마지막으로 언론학자들은 새누리당이 TV 수신료 인상안을 국회 미래창조과학방송통신위원회(이하 미방위)에서 날치기 처리한 것은 ‘자충수’라고 비판했다.

새누리당은 지난 8일 KBS가 제출한 TV수신료를 2500원에서 4000원으로 올리는 안을 단독으로 상정했다. 수신료 인상안 상정을 반대한 새정치민주연합 소속 의원들이 불참한 가운데 단 20여분 만에 처리하며 ‘날치기’라는 비판이 쏟아졌다.

언론학자들은 “정권의 공영방송 통제와 KBS의 권언유착이 만천하에 드러난 상황에서 KBS 수신료 인상은 절대 있을 수 없는 일”이라며 “공영방송 KBS에 구조적 문제가 불거진 상황을 이용하여 수신료 인상안을 밀어붙이는 것은 파렴치한 꼼수이며, 결국 온 국민적 저항을 초래하는 자충수가 될 것”이라고 비판했다.

다음은 언론학자 144명의 성명 전문이다.

공영방송 KBS가 진통을 겪고 있다. KBS는 세월호 참사 보도와 관련 오보, 왜곡, 정권 편향적 방송으로 인해 전 국민적 비판과 비난의 대상이 되었다. 참사 보도가 KBS의 ‘보도 참사’로 이어진 것이다. 심각한 문제는 공영방송 KBS가 무너진 배후에 청와대가 있었다는 사실이다.

보도국장의 부적절한 발언으로 유가족의 분노를 산 KBS가 이를 수습하는 과정에서 이러한 사실이 적나라하게 드러났다. 김시곤 전 보도국장은 길환영 사장이 권력의 눈치만 보며 보도본부의 독립성을 사사건건 침해했다고 폭로했다. 대통령의 외국 순방 때 마다 관련 보도 꼭지를 늘리라고 주문했는가 하면, 세월호 참사 보도에서 해경을 너무 비판하지 말라는 청와대 지시를 이행토록 요구했다는 것이다. 더구나 김시곤 전 보도국장의 보직 사퇴가 청와대의 입김에 의해 이루어진 것이 정무수석의 입을 통해 직접 드러나기도 했고, 후임 보도국장의 임명 역시 청와대가 개입했다는 의혹이 제기된 바 있다. 청와대가 공영방송 KBS를 통제하고 있고, 여기에 부합하여 철저하게 권력에 종속적인 KBS의 민낯이 만천하에 드러난 것이다. 과거 군사정권 시절 보도지침을 통해 이루어지던 언론통제와 권언유착의 부끄러운 역사가 다시 현재진행형으로 이어지고 있다는 사실에 올바른 목소리를 내야 할 언론학 연구자로서 책임을 통감하며 참담한 마음을 금할 수 없다.

현재 KBS 내부는 길환영 사장에 대한 분노로 부글부글 끓고 있다. 막내 기자에서부터 간부에 이르기까지 길환영 사장의 퇴진을 요구하는 목소리가 폭발하고 있다. 기자협회의 제작 거부로 KBS의 간판 뉴스인 <9시 뉴스>가 파행적으로 진행되는가 하면, 팀장급 PD 54명이 보직 사퇴를 했고, 앵커들도 제작거부에 동참하고 있다. 아울러 KBS의 양대 노조는 길환영 사장의 출근을 저지하며 파업을 준비하고 있다. 상황이 이러함에도 불구하고, 길환영 사장은 “신뢰받는 공영방송”, “직종 이기주의”라는 억지 주장을 펼치는가 하면, “좌파노조” 운운하며 자사 구성원들의 목소리에 색깔론을 입히며 버티고 있다. 참으로 궁색하고 부끄러움을 모르는 모습이다. 이에 우리는 KBS 구성원들의 자기반성과 사장 퇴진 요구를 적극적으로 지지한다.

그러나 사장 1인의 퇴진으로 지금의 KBS 문제가 해결되는 것이 아니다. 공영방송 KBS가 국민의 방송이 아니라 청와대 방송으로 전락한 본질적 원인은 정치권력에 의해 좌지우지 되는 KBS의 지배구조 문제에 있다. 공영방송의 지배구조에 대한 근본적 개혁 없이는 언제든지 되풀이 될 수 있는 문제들인 것이다. 작금의 KBS 사태는 편향적이고 왜곡된 KBS의 지배구조 속에서 곪고 곪은 문제가 터진 것이다. 그러기에 KBS가 공정성과 독립성을 확보하고 건강한 공영방송, 국민의 방송으로서 제 자리를 찾을 수 있도록 지배구조에 대한 구조적 개혁이 이루어져야 함을 다시금 강조한다.

우리는 한편 새누리당이 KBS 수신료 인상안을 국회 미방위에서 날치기로 상정한 사실을 직시한다. 정권의 공영방송 통제와 KBS의 권언유착이 만천하에 드러난 상황에서 KBS 수신료 인상은 절대 있을 수 없는 일이다. 온 국민이 세월호 참사로 애통해 하고 있고, 정권의 무능과 무책임에 분노하고 있으며, 공영방송 KBS에 구조적 문제가 불거진 상황이다. 이러한 시기를 이용하여 수신료 인상안을 밀어붙이는 것은 파렴치한 꼼수이며, 결국 온 국민적 저항을 초래하는 자충수가 될 것임을 경고한다.

이에 우리는 다음을 주장한다.

- 정권 해바라기 길환영 사장은 국민 앞에 사과하고 즉각 퇴진하라.
- 현 정권은 청와대의 공영방송 통제에 대한 입장을 밝히고 관련자를 문책하라.
- 새누리당은 수신료 인상 날치기 시도를 즉각 중단하라.
- 국회는 KBS 보도통제에 대한 진상 규명과 국정조사를 수행하라.
- 정부와 국회는 공영방송의 독립성과 공영성 확보를 위한 지배구조 개혁작업을 조속히 시
행하라.

2014년 5월 22일

정권의 언론통제 중단 및 공영방송 KBS의 독립성과 공영성을 촉구하는 언론학자 일동

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