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‘중간광고’ 군불 피우는 지상파, “연내 허용” 총력전

방통위 비대칭 규제 개선 추진에 “경쟁력 제고 위해 더 늦출 수 없어” 박수선 기자l승인2018.09.07 18:16:08

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▲ 지상파 3사 사옥 이미지. ⓒPD저널

[PD저널=박수선 기자] 지상파 방송사들이 연내 ‘중간광고’ 도입을 위해 총력전에 나선 분위기다.

방송통신위원회가 연내 지상파 중간광고 도입 재검토와 종편 비대칭 규제 개선안을 내놓겠다고 밝힌 만큼 이번에는 ‘중간광고’ 도입을 관철시키겠다는 의지를 내비치고 있다.

문재인 대통령이 지난 4일 방송의 날 행사에 참석해 “불필요한 규제는 제거하고 간섭하지 않겠다”는 견해를 밝힌 것도 지상파 방송사들은 긍정적인 신호로 받아들이고 있다. 이날 MBC <뉴스데스크> SBS <8뉴스>는 문 대통령 발언 중에서 “규제 개선”을 부각해 보도했다.

방송사들은 자사 뉴스를 동원해 중간광고 도입 필요성을 적극 주장하는 한편 학술 토론회를 통해 논리 개발에도 나섰다.

7일 광고학회는 MBC 대주주인 방송문화진흥회의 후원을 받아 ‘지상파 방송광고 활성화 방안’을 주제로 세미나를 열었다. ‘지상파 방송광고의 현황’과 ‘지상파 방송광고 활성화를 위한 법·제도적 측면의 개선방안’이 세부 주제였다.

지상파 방송사가 요구하고 있는 '비대칭 규제 개선'의 핵심은 중간광고다. 방송 사업자 가운데 지상파에만 중간광고를 금지하고 있어 공정한 경쟁을 막고 있다는 것이다.

방송협회는 7일 낸 성명에서 “지난 정부가 유료방송과 종편에만 과도한 특혜를 제공하고 지상파방송은 차별적 규제로 손발을 묶어 국민을 위한 지상파방송의 의무 실현이 한계에 이르렀다”며 “시청자 복지와 방송산업 경쟁력 제고를 위해 지상파 중간광고 허용을 더 이상 미뤄서는 안 된다”고 강조했다.

같은날 조능희 MBC 기획편성본부장도 방송문화진흥회 이사회에 출석해 “정치적 논리로 일부 채널 방송사에 특혜를 줬는데, 같이 폐지하든지 같은 조건에서 경쟁하자는 뜻”이라며 “중간광고 (허용을 위해) 노력 중”이라고 말했다.

지상파 방송사들은 중간광고를 허용할 경우 광고 수익 감소분을 줄일 수 있을 것이라고 기대하고 있다. 광고업계에선 지상파 중간광고 기대 효과를 연간 1000억원 정도로 추산하는 것으로 알려졌다.

가파르게 하향세를 그리고 있는 지상파 광고 매출을 감안하면 역부족이다. 방통위가 발표한 '2017년도 방송사업자 재산상황' 자료에 따르면 지난해 지상파 방송사 광고 매출은 1조 4,121억 원으로 2016년(1조 6,228억 원)과 비교하면 1년 사이에 2,107억 원가량이 줄었다.

2005년까지만 해도 2조 4천억 원을 기록한 지상파 광고 매출이 10여년 사이에 40% 정도 급감했다. 지상파에서 빠진 광고 수익은 종합편성채널을 비롯한 IPTV 등의 여타 방송사업자들에게로 돌아갔다.

한 지상파 방송사 관계자는 “광고 수익 증가에 대한 기대보다는 광고 이탈을 막아야 한다는 위기감이 크다”며 “지상파 방송사 프로그램의 전반적인 경쟁력은 다른 사업자들과 비교해도 나쁘지 않은데, 광고주 입장에선 중간광고를 할 수 없는 지상파의 매력이 떨어 질 수밖에 없다”고 말했다.

지상파 방송사들은 중간광고 도입을 더 이상 늦출 수 없다는 입장이지만 여론은 여전히 호의적이지 않다. 지상파는 지속적으로 중간광고 허용을 추진했지만, 시청자들의 반대 여론과 신문업계 등의 반발로 번번이 무산됐다.

최근 지상파 방송사가 ‘중간광고’ 도입에 목소리를 높이자 경쟁 사업자들도 견제 모드에 들어간 모습이다. 

남태영 PP(Program Provider)협의회장은 지난 5일자 <매일경제>에 기고한 글에서 “ 지상파의 광고매출로 경영이 악화됐다고 주장하지만, 유료방송 채널에 비해 여건은 훨씬 좋은 상황”이라며 “지상파 방송은 광고매출 감소를 보전하기 위해 중간광고 도입 등 정책적 지원을 요구하기에 앞서 내부 유보금 활용, 그보다 더 근본적으로 경영 효율화 작업에 뼈를 깎는 혁신을 선행해야 할 것”이라고 주장했다. 


박수선 기자  susun@pdjournal.com
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