언론단체들, 추미애 아들 측 SBS 형사 고발에 “언론 길들이기” 반발 
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언론단체들, 추미애 아들 측 SBS 형사 고발에 “언론 길들이기” 반발 
추 장관 아들 측, 자대 배치 관련 군 관계자 주장 보도한 SBS 명예훼손 혐의로 고발
언론노조·기자협회 “관련 보도 위축시키려는 ‘입막음’ 본보기” 고발 철회 촉구
  • 박수선 기자
  • 승인 2020.09.11 16:05
  • 댓글 0
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지난 7일 SBS '8뉴스' 리포트 화면 갈무리.
지난 7일 SBS '8뉴스' 리포트 화면 갈무리.

[PD저널=박수선 기자] 군 복무와 관련한 특혜‧청탁 의혹을 받고 있는 추미애 법무부장관 아들 서모 씨 측이 SBS를 명예훼손 혐의로 경찰에 고발한 것과 관련해 언론단체들이 ‘언론 길들이기가 의심된다’며 고발 철회를 촉구했다. 

SBS <8뉴스>는 지난 7일 서 모씨의 자대 배치와 관련한 청탁이 있었다는 전 주한 미8군 한국군지원단장 A 대령의 주장을 전하면서 “제가 직접 추미애(장관) 남편 서 교수하고 추미애 시어머니를 앉혀 놓고서 청탁하지 말라고 교육을 40분을 했으니까”라는 녹취록 내용을 내보냈다. 

서 씨 가족은 지난 9일 SBS와 기자를 허위사실에 의한 명예훼손 혐의로 고발하면서 “수료식 날 부대 관계자와 개인적으로 만난 사실이 없고, 부대 배치와 관련한 청탁을 하지 않았으며, 강당에서 수료식에 참석한 부모님들 전부를 모아놓고 자대 배치 등에 대해 안내를 받은 것에 불과하다”며 “90세가 넘은 할머니가 청탁을 하여 이를 말리기 위해 40분간 교육을 했다는 식으로 말한 것은 도저히 묵과할 수 없는 일”이라고 고발 이유를 밝혔다. 

A 대령은 11일 실명으로 낸 입장문에서 당초 신원식 국민의힘 의원실에 제보한 내용과 다르게 “일부 매체에서 보도된 것처럼 서군 가족분들에게만 (청탁하면 안된다는 내용의 당부를) 한 것이 아니었고, 서군의 가족분들을 별도로 접촉하지 않았다”고 밝혔다. 

전국언론노동조합과 한국기자협회, 방송기자연합회는 11일 성명을 내고 SBS 보도에 대한 형사 고발이 과도한 대응이라고 비판했다. 

이들은 성명에서 “해당 내용이 비록 정부와 여당과 정치적 견해를 달리하는 측에 의해서 제기됐더라도 보도할만한 가치와 합리적인 이유, 근거가 있다고 판단된다면 국민들에게 알려야 하는 것이 언론의 당연한 기능이고 역할”이라며 “이런 잣대로 SBS의 보도를 보면 크게 무리했다고 보기 힘들다”고 주장했다. 

이어 “만약 보도의 내용과 관련해 일부 문제가 있다고 판단된다면 즉각적인 형사 고발이 아니라 상식적이고 제도적인 절차와 과정을 통해 반론과 수정을 요구할 수 있다”며 “같은 내용을 보도한 여러 언론사 가운데 특정 언론사 한 곳만을 골라 고발한 것은 ‘고발’이라는 물리적인 행위를 통해 향후 관련 보도를 위축시키려는 이른바 ‘입막음’의 본보기로 삼으려 한다는 의구심을 강하게 들게 한다”고 지적했다. 

그러면서 단체들은 “물론 추 장관 아들과 관련한 SBS보도와 달리 일부 언론 보도에 심각한 문제가 있음을 우리도 인정한다”며 “‘특권’과 ‘반칙’을 감시하는 것을 넘어 개인과 가족의 사생활을 파헤치고 비본질적이고 사소한 이야기까지 집착하며, 악의적인 의도가 담긴 기사를 뱉어내는 일부 언론사와 기자들에게도 우리는 분명히 경고한다”고 밝혔다. 

“그 같은 보도는 언론이 수행해야 할 가치 있는 정보 제공과 권력 감시, 민주적인 질서 유지에 조금도 도움이 되지 않는다”고 지적한 이들은 “이런 점을 감안하더라고 추 장관 측에서 이번 SBS 의혹 보도를 고발한 것은 ‘언론 길들이기’ 라는 의구심을 떨칠 수 없다”고 서씨 측에 고발 철회를 촉구했다.  


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