방송가 화제 - 시사 프로그램이 달라지고 있다
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방송가 화제 - 시사 프로그램이 달라지고 있다
‘냄비’극복 끈질긴 추적·근본적 문제제기 등 약진
·<그것이… ‘국군포로 탈출기’> 돋보여
  • 승인 1998.10.15 00:00
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시사프로그램의 약진이 계속되고 있다. 그동안 시사 프로그램의 결점으로 현상적 말초적 사안에 집착한다거나 일회적 일시적 취재로 끝난다거나 하는 문제들이 지적된 바 있다. 그런데 최근의 일부 시사 고발 프로그램에서는 현상적 사안에서부터 구조적인 이슈로 나아가고 또 이를 지속적으로 추적해 취재보도하는 등 PD 특유의 ‘근성’까지 가미되고 있어 반향을 일으키고 있다.대표적인 예로 들 수 있는 것이 MBC 의 양지마을 관련보도와 SBS <그것이 알고 싶다>의 ‘국군포로 장무환 씨의 50일간의 북한탈출기’.에서는 지난 7월 28일 ‘노예의 섬, 양지마을’ 편을 통해 충남 연기군의 부랑인 수용시설 양지마을에서 자행된 인권유린 실태를 낱낱이 고발했다. 이 프로그램은 원생불법 감금, 성폭행, 강제피임 등 가혹행위와 정부보조금과 직원 임금 착복 유용의혹에 대해 다각적인 취재를 하면서 부랑인 수용시설 운영의 문제점을 파헤쳤던 것. 이 프로는 즉각 큰 파장을 몰고와 보건복지부 감사, 충남도의회 조사등으로 이어졌고, 복지부는 즉각 양지마을 노재중 이사장의 승인을 취소하기에 이르렀다.이후 관계당국과 검·경찰의 수사가 이어지면서 양지마을의 비리가 속속 드러나기 시작했는데 은 후속취재를 계속해 3주후인 8월 18일에 ‘양지마을, 끝나지 않은 이야기’를 방영했다. 이 ‘…끝나지 않은 이야기’는 좀더 차분하게 구조적 제도적 문제점까지 들여다보면서 오랜 세월 누적된 양지마을의 부패상과 그 비호세력에 대한 의혹 등을 취재 방송했다.즉 냄비처럼 들끊었다 식는 것이 아니라 지속적인 관심과 취재를 통해 후속 보도를 한 것인데 8월 18일의 이 방송으로 관계당국의 보다 철저한 수사를 사실상 견인한 것으로 평가되고 있다. 결국 지난 10월 9일 대전지검은 국고보조금을 횡령하고 원생들을 감금 폭행한 혐의 등으로 이사장 노재중 씨 등 수용시설 관계자 7명을 구속기소했다.제작진중의 한 사람인 곽동국 PD는 “솔직히 말해 현장에서 취재하고 확인한 내용에 비해 검찰의 수사결과는 미흡하다”고 말하면서 “각종 수용시설에는 비리의 개연성이 상존하고 있는 바 결코 양지마을만으로 이 문제가 끝날 수 없다. 이 프로그램에 결정적인 도움을 주었던 인권운동 사랑방과 계속적인 유대를 가지면서 제2, 제3의 양지마을이 나오지 않도록 인권사각지대에 대한 계속적인 관심을 가져야 할 것”이라고 소감을 밝혔다.한편 <그것이 알고 싶다>의 ‘국군포로 장무환씨의…’(10월11일 방송)는 45년간 조선(북한)에 억류돼 있던 국군포로 장무환(72세) 씨의 50일간 탈출과정을 밀착 취재해 세간에 큰 충격을 안겨 주었다. 이 프로그램은 우선 숨막히는 탈출장면을 생생히 전달함으로써 그 자체로 감동적인 드라마가 되었다. 생명을 건 긴장의 순간과 45년만의 가족상봉 그리고 또다른 이산의 고통들은 그 어떤 극본도 만들 수 없는 장면들이었다.그런데 그보다 이 프로그램은 조선(북한)에 있는 국군포로 2세의 비참한 삶을 소개하면서 생존국군포로 30여명에 대한(프로그램에서는 23명) 상당히 구체적인 증언을 보도함으로써 파장이 증폭되고 있다.급기야 군당국은 여론이 비등하자 장무환 씨를 직접 조사해 조선(북한)내 생존국군포로 30여명의 명단을 입수한 것으로 알려졌다. 군당국은 이들의 명단이 실존인물로 확인될 경우 유엔 인권위원회 및 국제 적십자사와 인권단체의 협조를 얻어 조선(북한)에 송환을 적극 추진하는 한편 향후 남북회담에서도 인도적인 차원에서 송환을 촉구하는 방안도 검토중이라고 한다. 이러한 성과는 그동안 우리 당국이 보인 미온적인 태도와 비교하면 매우 괄목할 만한 것이다. 이는 프로그램에서 장무환 씨의 탈북과 상봉 같은 극적인 스토리에 함몰되지 않고 국군포로 2세나 생존 국군포로에 대한 근본적 문제를 제기하는 등 시사프로로서의 긴장감을 늦추지 않았기 때문에 가능했다는 평가다. 연출자 박종성 PD는 “특히 2세에까지 비참함이 대물림된다는 것에 충격을 받았다”고 말하고 “왜 지금까지 우리 당국이 공식적으로 북측과 이문제에 관한 얘기를 하지 않았는지 매우 의문스럽다”며 국민의 인권을 보호하는 ‘국가의 의지’를 재삼 강조했다.

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